La soledad

como una amenaza a la Salud Pública

Los estadounidenses son cada vez más aislados, y los expertos en salud pública están preocupados. En los Estados Unidos, cerca de un cuarto de la población vive solo. Los índices de matrimonios y el número de hijos por hogar en los Estados Unidos también están cayendo, según los datos del censo. Ahora, la investigación presentada este mes en la 125a Convención Anual de la Asociación Americana de Psicología subraya la conexión entre la soledad y una muerte prematura.

En la convención, Julianne Holt-Lunstad, profesora de psicología en la Universidad Brigham Young, presentó evidencia de dos metanálisis sobre los efectos de la conexión social en la salud. El primer análisis analizó 148 estudios que involucraron a más de 300.000 personas y encontró que las personas con conexiones sociales tenían un riesgo 50% menor de morir temprano en comparación con las personas que no tenían círculos sociales fuertes. El otro análisis de 70 estudios encontró que la soledad, el aislamiento, y el vivir solo todos tenían un efecto significativo en el riesgo de una persona para la muerte temprana. Los investigadores sugirieron que el impacto fue similar al efecto que la obesidad tiene sobre las tasas de mortalidad.

Existe una sólida evidencia de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura, y la magnitud del riesgo supera la de muchos indicadores de salud líderes“,

                                                                                                                                                                       dijo Holt-Lunstad en un comunicado sobre la investigación.

En un trabajo anterior, Holt-Lunstad y sus colegas han argumentado que los sentimientos de soledad auto-reportados y el estado objetivo de aislarse socialmente tienen un efecto negativo sobre la salud de las personas. Los estudios han descubierto que las personas que reportan sentirse solos, independientemente del tamaño real de su red, tienen más probabilidades de experimentar peores síntomas cuando están enfermos. Si bien los datos sugieren que más estadounidenses están socialmente aislados que en el pasado, las personas que sienten que carecen de conexiones tienen la misma probabilidad de experimentar una salud más pobre.

En una entrevista de 2016 con Fortune, John Cacioppo, autor de Loneliness: Human Nature y la necesidad de conexión social, argumentó que la soledad tiene un efecto físico y psicológico sobre la salud de la gente: “La soledad es mala para su salud mental: el bienestar Baja, los síntomas depresivos suben, su probabilidad de desarrollar trastornos mentales y afectivos aumenta “, dijo. La línea de fondo es que la soledad es cada vez más reconocido como una amenaza para la salud pública. Comprender cómo combatir lo que podría ser un problema creciente en los Estados Unidos es importante para las comunidades, y los expertos están pidiendo más investigación en el espacio. “Con un creciente envejecimiento de la población, el efecto sobre la salud pública sólo se prevé que aumente“, dijo Holt-Lunstad en un comunicado. “De hecho, muchas naciones alrededor del mundo ahora sugieren que estamos enfrentando una” epidemia de soledad. “El desafío que enfrentamos ahora es lo que se puede hacer al respecto“.


Dr. Carlos Bonilla Cortés

El Doctor Carlos Bonilla Cortés es Psicólogo & Psicoanalista. Atiende su Clínica Privada en la Torre Médica de Momentum Pinares, San José, Costa Rica.

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